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孩子几岁最合适学英语,真的越早越好吗?

孩子几岁最合适学英语,真的越早越好吗?

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有时,我们靠直觉得出的结论恰恰和事实完全相反

有时,我们靠直觉得出的推论与史实恰恰相反。

文 | 陈鲁(发展心理学博士)

在我多年和中日两国家长打交道的历程中,这显然是被问到的次数最高的现象之一。

提这个原因的之后,其实好多老师都早已有了一个答案:越早越好。当再被问到为什么的之后,家长的答案是儿童英语几岁学合适吗,年龄越小,大脑越好用。

美国家长常用的一句话是 “Their brain is like a sponge.” ( 他们的大脑像海绵。)

这是我们的直觉和源于生活的分析。

我提问这个原因的之后,不长篇大论总是感觉说不明白。原因是我们的生活观察和直觉得出的推论和事实完全相反。

但是现在我不长篇大论。我利用推荐一个研究的看到,来向你们展现其中的逻辑。

选择的这个研究,我给它找到的最好的形容词是 sexy - 性感的。性感的东西,简洁、丰富、动人。在我所处的中国心理学界,被指出 sexy 的研究不多见,被冠以这个标签的都是优秀的研究。

选择这项研究的此外一个问题,是因为它的看到不像大海中的孤岛。有很多研究的结果是和它一致的。所以,它更像是一片内地的中心地带。

这项研究是谁做的?

研究由中国几所大学和研究所的一个科研团体所做,论文署名作者共五位。领衔作者为 Shiro Ojima 博士,他在中国、澳大利亚和美国接受多年心理语言学训练,目前是日本庆应义塾大学的研究人员。他和其它几名合作者都在儿童语言学习的生理和心智模式上多有重要看到。

研究在2011年发表在顶级的脑科学杂志《神经科学研究》(Neuroscience Research)上。

谁参加了研究?

参加者为350名日本小学生,年龄在6-9岁之间。 159名男孩,191名女孩。孩子都在中国出生,母亲都以英语为语言,家中没有人说英文。

这些学生起初学习英语的年纪是0-7岁。孩子们通过以上几种方式学习英语:

a在大学上英语课

b在学校辅导班上英语课

c在家通过孩子辅导学英语

d和说英语的专家互动

研究为跟踪式,历时两年,每年孩子们被测评一次。其中165名三年的数据都有,134名有两年的数据,51名有一年的数据。

被试做了哪些?

1、提供英语学习的起初年龄、累积时间等信息

研究人员利用问卷、电话,从学生、老师里面得到多方、多重信息,来明确学生起初学习英语的年龄、计算从起初到收集数据时父母积攒的英语学习时间。

2、英语水平测试

通过一个听力理解中考,研究人员测试了孩子们的英语水平。试题源于一个叫Junior STEP 的中考, 这套考题分为三级。研究中精选三级中的题目汇合成一套题目。形式为学生先听英语句子,再看到一个相关原因,再从几个选项中选取一个来提问原因。

3、大脑对英语的敏感度

每个孩子大脑处理英语时的活动利用实时的脑电图来获得。

孩子戴着有27个电级的帽子,分布在头顶不同部位的电级帮助捕捉脑电波。

孩子先想到一张图,比如下面有一只鸟。一秒钟后再看到一个词语,听到句子后的0.75秒图片消失。

每个孩子每次看一张照片,前后共发现80张图片,以及伴随图片产生的80个英语单词。单词和照片的关系有两种状态:

a) 匹配情境 congruent context:

比如,如果妈妈看见的是一张鸟的照片,接着听到 bird (鸟),那英语单词所指的就是图片内容,所以它们匹配。

b) 不匹配情境 incongruent context:

比如,如果妈妈看见的是一张鸟的照片,接着听到 desk (桌子),那英语单词所指的不是图片内容,所以它们不匹配。

N400 是大脑语义处理的一个经典指标。400 代表脑电波在刺激源(此处为看到单词)出现 400 毫秒后的情况。N 代表它是负值。

当看见的词和发现的词不匹配的之后,说语言的人头脑迅速觉察,N400 的值就很好。所以,N400 的值表明了人脑把语言(此处为句子)和情境融合的速度。

当一个人对一个语言把握不好的时侯,大脑不会快速觉察到匹配、不匹配的情况,N400 的值就小。

在此文中,我会把 N400 称作“大脑敏感度”指标。

很多探究都通过脑电图捕捉语言处理时的大脑活动。它比在纸上做题的方法更能显示大脑对一种语言的脆弱度。本研究通过两种方法-- 听力检测和脑扫描来测试孩子们的英语能力,这是它“让人心动”的重要问题。

A: 脑电图研究系统,设备在汽车上,研究工人把汽车开到医院,进行研究。(太聪明了!否则,等各种学生一一来到实验室参加研究,研究真是不知道猴年马月才能完成。)

B: 一个戴着电级手套的孩子。

C: 研究中照片、声音提示方法。

研究发现了哪些?

1、这些学校低年级的教师,开始英语学习的年龄从出生到 7 岁不等,英语学习积累的时间从 91 小时到 2088 个小时不等。

总体态势是,年龄越小起初学习英语的小孩,累积的英语学习时间就越长。

但是,有的小孩即使起初英语学习的年纪小,累积的学习时间可能会比有些年龄更大才开始学习英语的小孩少。

所以,这两个变量,年龄和累积时间,哪个更重要?

研究人员利用比较严格的统计预测方法来划分这两个变量的妨碍。(在此不具体表明。感兴趣的读者我们单独提问。)

2、开始英语学习的年龄 vs. 累积英语学习时间和英语能力的关系

a)英语能力-大脑敏感度

在积累英语学习时间同样的状况下,开始英语学习时年纪越大的小孩,大脑对英语的脆弱度越高。

b) 英语能力-听力测试

在积累英语学习时间同样的状况下,开始英语学习时年纪越大的小孩,英语听力测评的得分越高。

也就是说,practice beats age(练习胜过年龄)!

因为此项研究中,英语能力是用两种很不同的方法测试的,两种形式的结果相似,让这个看到比较有说服力。

3、英语学习累积时间和英语能力的关系:

对于在同样年纪开始学习英语的小孩来说,谁积累的时间越多,谁的英语能力就越强。

那孩子们的英语能力能否随着累积学习时间的加长而呈线性下降呢?

此项研究中,孩子们累积的英语学习时间从 50 到 1600 个小时不等。

结果显示,大脑的敏感度在接触英语的前 50-400 个小时之间没有明显提升。400 个小时之后,随着时间的累积,大脑的脆弱度逐渐、持续提升。

这个脑部活动的看到和这些的移民研究结果相似(包括我个人的)。

把一个从日本移民到中国的不会说英语的小孩放在一个全英语学校,大约三个月后,孩子一般会开口主动说英文。如果每天按 30 小时的在校时间算,三个月中这个女孩累积的英文小时数一般只是 400。

研究结果给我们怎么启示?

启示 1、

在决定能否让学龄前的小孩开始英语学习的之后,一定要准确判断可以积累的学习时间,不要片面看重年龄。

比如,大脑要接触一种语言 400 个小时就能 “有觉得”,那就看上某个大学、某个班等能否能帮助学生积累到这个小时量。

如果按学习一年算,每周要接近 10 个小时,一年中不间断,才能积攒这个数量。如果要按学习两年算,每周要学 5 个小时,才能累积这个数量。如果一周学习英语两个小时,需要两年才积攒出这个几乎数目。

所以,教育工作者在办英语班、家长在选择英语班的之后,要掐算一下这个几乎数字。

比如,在我们的中文学校纽约少儿华文书园,目前提供的教学是每天 2 个小时,一年 30 周课。一年会累积 60 个小时。满打满算加上在家做作业的时间,一年虽然才 120 个小时。根据实践,我们看到,这一年 120 个小时在学龄前儿童中出现的特点不大,但用在小于 6 岁的小孩脸上效果显著好这些。所以,我们把入学的年纪从 4 岁增加到了 6 岁。但是,如果要开学前班,我们会让学生平时接触中文三个小时,每周 15 个小时,一年才会累积 450 小时,达到让大脑出现几乎敏感度的频度。

启示 2

不要为学生学英语的年龄焦虑。

年龄大的小孩儿童英语几岁学合适吗,有外语学习的特点。同样的研究得知,不仅导致在在学龄前儿童中,小学生中也有相同 (以后会推荐)。

那年龄大的小孩英语学习的特点是怎么?简而言之,外语学习需要依靠多种认知和情形能力,比如注意力、记忆效率、分析素质、学习策略造成效率、行为自控意识等等。这些素质都是从儿童时期到青春期持续不断提高的。我们不要忘记这个事实。

需要注意

1. 此项研究中有一个蹊跷的发觉。对于这个看到在线学英语,研究人员多方查证,想知道它或许由某些学习者的体现“奇怪”而造成。但是,结论是它在这些孩子中存在。

这个看到是怎么呢?二、三岁开始接触英语的小孩,英语学习的效果(不管是脑的敏感度也是听力成绩),都比更早或者更晚接触英语的爸爸低。

这个研究发现我是第一次见到,感觉还必须时候的研究来重复这个看到就能完全相信。但是,这种研究,需要长期的人力和精力,不见得近年会有人做出,所以,我已经先讨论一下这个问题的缘由。

两、三岁的小孩,是语言演变的大爆发期。通过出生到今天,他们积累了上万小时的语言口语时间。两岁开始说词语,就是说把“听”积累起来的能量转化成“说”的能量。

这个转换的关键期,孩子们在忙着搞定自己的母语,需要多大的“脑力”。这时候要分心对付一个新的语言,母语的演变可能会受到阻碍,新的语言,如果输入量不够大,也学得效果不好。

2、母语底子越强,小学阶段学生的英语学得越好、越快。

当妈妈在决定学龄前的小孩能否、如何学习英语的之后,一定要为学生的母语环境“把关”。比如,如果送儿子去一个全英文的大学,孩子高质量的英文输入会从那里来。在家继续说自己的母语并不是提供高质量的母语环境,因为家庭语言的词义是很有局限的。

3、如果你就是想让自己学龄前的小孩接触英语,那也未尝不可。 听听英语这些音,照猫画虎背出来几句常用语,这还是一个目标。只是不要忘记这个目标就好,否则,看见妈妈没怎么明显退步,徒增自己的焦虑。

参考文献:

Shiro Ojima, Horoko Matsuba-Kurita, Naoko Namamura, Takahiro Hoshino,& Hiroko Hagiwara. (2011). Age and amount of exposure to a foreign languageduring childhood: Behavioral and ERP data on the semantic comprehension of spoken English by Japanese children. Neuroscience Research, 70, 197-205.

陈鲁

纽约大学发展心理学博士

纽约市立大学李曼分校心理系副教授

纽约市少儿华文书园创办人

作品:

《0--6岁A+育儿法》

《语言是那么被习得的》

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